Por Anastasia Moloney

BOGOTÁ, 29 de agosto (Fundación Thomson Reuters) – Las mujeres y niños migrantes que huyen del colapso económico de Venezuela corren un mayor riesgo de explotación sexual y tráfico en sus viajes en busca de refugio en Sudamérica, dijeron el miércoles agencias de ayuda.

Más de 1.6 millones de venezolanos han abandonado la nación rica en petróleo desde 2015 para buscar mejores vidas en la vecina Colombia y en toda la región en una de las mayores migraciones masivas en la historia de América Latina, dice Naciones Unidas.

Miles de familias migrantes indigentes cruzan la frontera porosa a Colombia todos los días.

Los expertos dicen que, desesperados por conseguir empleos para enviar dinero a sus hogares para alimentar a sus familias hambrientas, los migrantes son presas fáciles y vulnerables a la explotación de los traficantes.

Un informe emitido el miércoles por el grupo de expertos con sede en Bogotá, Fundación Ideas para la Paz (FIP), dijo que el tráfico sexual de migrantes venezolanos está particularmente extendido a lo largo de las fronteras septentrionales de Colombia, donde bandas criminales y grupos guerrilleros están activos.

«En las áreas fronterizas, el estado colombiano tiene muy poco control», le dijo a la Fundación Thomson Reuters Juan Carlos Garzón, director de FIP.

«Es muy difícil para los migrantes venezolanos porque se topan con importantes grupos ilegales que aprovechan su vulnerabilidad. Hemos escuchado varios testimonios de la explotación sexual y el tráfico de mujeres», dijo.

Omar Ochoa, funcionario de derechos humanos del gobierno local en la ciudad colombiana de Bucaramanga, dijo a la prensa local esta semana que le preocupaban las denuncias de niñas obligadas a prostituirse mientras viajaban a 200 km (124 millas) a pie y en autobús desde la frontera colombiana .

 

COMIENZO FORZADO

Los niños migrantes están siendo traficados para mendigar en Colombia, según la organización benéfica Terre des Hommes que este mes encuestó a más de 900 personas, en su mayoría inmigrantes venezolanos, a lo largo de la frontera. «Las personas que entrevistamos nos han estado diciendo que los niños venezolanos están siendo alquilados para mendigar en las calles en los semáforos y como trabajadores domésticos», dijo Marion Prats, especialista en protección infantil en Terre des Hommes, con sede en Suiza.

«Las madres … están preocupadas porque sus hijas acepten ofertas de trabajo y se vean atrapadas en la prostitución». La agencia colombiana de protección a la infancia (ICBF) identificó a 350 niños venezolanos que fueron víctimas de trabajo infantil en Colombia de marzo a junio de este año.

Las reglas de entrada más estrictas para los venezolanos presentadas por Perú y Ecuador este mes aumentan el riesgo de tráfico, según afirman el Consejo Noruego para Refugiados y la ONU. «De especial preocupación son las personas más vulnerables … que intentan reunirse con sus familias y los niños no acompañados y separados», dijo Olga Sarrado, vocera de la Agencia de los Refugiados de la ONU (ACNUR).

No hay cifras para mostrar cuántos inmigrantes se convierten en víctimas de la explotación sexual y laboral. A nivel mundial, se cree que unas 25 millones de personas son víctimas del tráfico laboral o sexual, de acuerdo con la Organización Internacional del Trabajo y otros grupos dirigentes. Las redadas en burdeles por parte de las autoridades colombianas han puesto el problema en el punto de mira. En julio, la policía detuvo una red de tráfico sexual en la ciudad turística colombiana de Cartagena, arrestando a 18 personas acusadas de reclutar y vender a más de 250 mujeres y adolescentes al comercio sexual. Las víctimas incluyeron venezolanos.

(Reporte de Anastasia Moloney @anastasiabogota, Editado por Ellen Wulfhorst. ((Por favor acredite a la Thomson Reuters Foundation, la rama benéfica de Thomson Reuters, que cubre noticias humanitarias, derechos de las mujeres, tráfico, derechos de propiedad, cambio climático y resiliencia.

Fuente: http://news.trust.org/item/20180829231455-7mxhn/